Al encajar ¿Has dejado las mejores partes de ti en el armario?

Foto de Ricardo Gomez Angel en Unsplash

Una de mis mayores realizaciones al leer The Velvet Rage de Alan Downs fue que mi éxito en la vida está directamente relacionado con mi experiencia de haber crecido en el armario.

La verdad es que no le temo al éxito. Por el contrario, a veces evito que otras personas me vean como exitoso. He tenido éxito en muchas áreas de mi vida y soy consciente de la diferencia entre el éxito y el logro, del que hablo en "¿Cómo se siente cuando estás viviendo tu llamado?"

Una paradoja interesante

Si quiero ayudar a las personas a pensar de manera más extraña, el pensamiento fuera del statu quo, necesito estar completamente fuera, vulnerable y asumir riesgos. Pero al mismo tiempo, al joven Darren que una vez vivió en el armario le gusta la seguridad de no ser reconocido.

Estoy seguro de que has experimentado emociones y miedos similares en la vida. Pero es útil saber de dónde provienen nuestros miedos y bloqueos para que podamos salir del status quo, ser quienes queremos ser y hacer lo que queremos hacer.

Mirando hacia atrás, la experiencia de haber crecido en el armario, esconder mi verdadera identidad y no lograr una validación auténtica como hombre gay hasta los 30 años, ha tenido un gran impacto en mi bienestar y en cómo me veo en el mundo. .

La mayor parte de lo que he hecho en mi vida adulta está relacionado con haber estado en el armario durante mis años de formación y adolescencia. Por ejemplo,

No ir a la universidad inmediatamente después de la secundaria

En cambio, participé en Katimavik, un programa de experiencia de trabajo voluntario para jóvenes y experiencia de trabajo comunitario voluntario. Luego trabajé durante un año y disfruté explorando mi identidad gay en la próspera escena gay en Toronto de 1985. Al año siguiente dejé todo y me fui de mochilero por la mayor parte de Europa, Egipto e Israel durante cuatro meses.

Durante estos dos años estuve buscando formas de liberarme, explorar y descubrir lo que quería hacer con mi vida, ahora que estaba fuera y podía expresar mi identidad gay.

Presionándome para ser excepcional en la universidad

Me gradué de la escuela secundaria con un promedio de 51%, pero logré entrar en la lista del decano después de mi primer año de universidad y seguí siendo un estudiante A durante toda mi carrera universitaria. Recibí múltiples premios, becas y tres viajes totalmente patrocinados para estudiar en Alemania.

Ir en contra de lo que se esperaba de mí

Como estudiante de posgrado, estaba siendo preparado para un camino en particular, pero decidí desviarme y seguir un tema de investigación queer. Esto significaba que mi asesor ya no podía ayudarme con mi investigación, pero mi elección me permitió obtener una beca completa para hacer mi investigación en Alemania durante 10 meses.

Mirando hacia atrás, veo cuánto estaba buscando validación

Necesitaba demostrarme a mí mismo que era inteligente, que casi había fallado en la escuela secundaria. Recorrer el camino "preparado" para obtener un doctorado en lingüística alemana no fue suficiente. Necesitaba destacar y dejar una marca en el mundo. Se sintió fortalecedor tomar una posición y perseguir una tesis de investigación queer en 1992.

En esos primeros meses de vida en Alemania, a los 32 años, experimenté mi primer gran fracaso. Era la primera vez que dudaba mucho de mí mismo y de mi capacidad para tener éxito como académico. No pude encontrar la investigación para corroborar mi tesis.

Una falla conduce a la próxima oportunidad

Después de regresar de Alemania, comencé a trabajar para la organización de medios gay y lesbianas más grande de Canadá, Pink Triangle Press. Comencé como voluntario y ascendí al puesto de director de la división más rentable de la empresa.

No solo había encontrado algo extraño, sino que estaba trabajando para una organización no conformista, basada en la base, completamente no corporativa. Trabajar para la prensa me enseñó que mi próximo "cambio" tendría que ser como emprendedor. No podía limitarme a trabajar dentro de la caja de una corporación.

10 años después de comenzar en Press, inicié un negocio de entrenamiento personal, otro gran riesgo que desafió mis habilidades. Tuve que trabajar duro, aprender rápido y crecer. Pero nunca alcancé la marca del éxito que estaba buscando. Lo hice bien, pero siempre faltaba algo: mi extraña identidad.

Lo que faltaba me llevó a "quién" soy ahora

En cierto sentido, no se trata de si tienes éxito o no. En cambio, se trata de comprender que si algo no funcionó de la manera que imaginó, ¿qué puede aprender de esa situación?

El éxito es tanto la confianza que tiene en sus elecciones como su compromiso de tomar medidas.

¿Cómo puede la aparente falla o pérdida de interés ayudarlo a tomar la siguiente mejor opción? ¿La próxima opción será segura o un riesgo aún mayor que la anterior?

Las respuestas a esas preguntas dependen de su tolerancia al cambio y la reinvención.

Siempre he tratado de perseguir algo extraño. Siempre quise trabajar con mi identidad gay y he sido el más feliz al hacerlo.

Ese "algo perdido" mientras trabajaba en mi negocio de fitness era la falta de expresión abierta de mi identidad gay. Darme cuenta de que eso me ayudó a comenzar el próximo capítulo de mi vida como El entrenador queer: ayudar a los hombres homosexuales a salir de la caja que jode ser quienes son.

Foto mía

Los dos denominadores comunes

El primer denominador común asociado con mis "reinvenciones" ha sido mi necesidad de hacer siempre algo extraño, hacer un trabajo que hable y provenga de quien soy como hombre gay.

El segundo denominador es que siempre he tenido un mentor o un entrenador durante mis tiempos de transformación y reinvención significativas.

En la universidad tuve el mejor mentor que he tenido en Jutta Goheen. Ella me apoyó, creyó en mí y me ayudó a soltarme y retirarme de mi Maestro cuando ir más lejos ya no me sostenía.

Mi primer entrenador, Barbara, me ayudó a establecer el lado de la "interacción humana" de mi negocio de entrenamiento personal y me ayudó a mostrarme la forma de escribir mi primer libro, Flex Your Mind.

Mi actual entrenador, Caroline, me ha ayudado a ver que mis desafíos del año pasado se basaron en no ser fiel a lo que soy. Necesitaba salir de mi caja y compartir mi mensaje con hombres homosexuales de mi generación:

Saliste en un momento como yo, cuando aún teníamos que mantener partes de nosotros encerrados, para tener alguna forma de seguridad, aceptación de familiares y amigos, y la capacidad de seguir una carrera significativa.
¿Pero qué partes de ti mantuviste encerrado?
¿Quién querías ser cuando saliste, pero no se sentía seguro ser esa versión tuya?
¿Cómo sigues encajonado, jugando con reglas "directas"?

¿Tu corazón se acelera cuando piensas en esto? ¿Te hace sentir un cosquilleo de libertad?

Nos guste o no, todos hemos tomado decisiones para limitar quiénes somos realmente. Pero no eres un árbol, ¡puedes cambiar!

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